Самая подробная Луна

Американский космический аппарат Lunar Reconnaissance Orbiter создал беспрецедентно подробные карты лунной поверхности. До недавнего времени самой детальной считалась карта, выполненная в 2005 году в рамках проекта Unified Lunar Control Network . Только за первый год работы он собрал данные о координатах и высоте более чем 3 млрд точек лунной поверхности.

Ожидается, что подобный темп получения информации удастся сохранить и в течение следующих двух лет. Благодаря тому, что LRO находится на полярной орбите, точность карт в приполярных областях, по словам специалистов NASA, будет примерно такая же, как и та, которой удается добиться на Земле при использовании системы GPS, то есть отклонение от реальных координат составит несколько метров.

LOLA дает возможность не только уточнить карты, но и создать цифровую модель местности. Сердцем прибора является лазер, лучи которого падают на поверхность и отражаются от нее, попадая на сенсоры. По задержке прохождения импульсов LOLA рассчитывает расстояние до Пуны, а по степени угасания излучения – отражательную способность грунта.